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观点争鸣

构建创新人才培养体系之我见
发布时间:2008-05-23 17:44:00作者:   来源:    点击率:

     

要把中国建设成创新型国家,首先要从创新人才培养做起。从国家的角度言,创新人才培养肯定不只涉及到一个环节,而应该是一个体系。政府、教育机构等在构建创新人才培养体系方面的作用是什么?需要什么?对这类问题,恐怕是见仁见智。本文不拟从高等教育的具体环节去谈创新人才培养,仅从宏观的角度谈谈目前我国创新人才培养体系建设的主要需求。

一、需要多层次的创新人才体系

要构建创新人才培养体系,首先要明白创新人才体系是什么。

创新是一个金字塔,知识发现是金字塔的塔尖,塔尖下面还有应用发明、技术创新、集成创新等。目前在我国,人们更容易关注我们在前沿技术和科学方面与发达国家的差距,因而也就更注重顶层创新人才的培养。其实,我们在创新方面的差距远不仅在知识发现、原始创新层面,就是在创新金字塔的基础方面,如技术创新、技术集成,甚至一般的工程能力方面,与发达国家相比也有很大的差距。一个工业化国家一定要有大批的技术创新人才,如从事一般工艺与装备设计创新的工程师甚至技术员。构建创新金字塔的基础,工程师队伍是主力军。工程师在任何一个国家的创新队伍中都是一支十分重要的队伍,这支队伍的优劣,从根本上决定了一个国家的创新能力。而对于发展中国家,无论从需求数量还是社会发展进程的阶段而言,中底层的创新人才的需求都是非常紧迫的。对一个国家而言,没有底层创新的基础,她的整体创新能力是不可能达到塔尖的,忽略底层创新的基础,欲跨越至塔尖,似乎不大可能。

创新人才培养并非只能是研究型大学所为,一般的大专院校,甚至中专技校都有可能培养出创新型人才。吉林一汽的技校毕业的王洪军不断在实践中学习总结,在轿车修复方面作出了一系列的创新,他获得过国家科技进步二等奖,2007年他还荣获中国青年科技奖。他的工作甚至引起了外国专家的注意。一个技校毕业生,可以获得如此重要的技术创新,充分说明了从普通技术人员到科学家均有可能取得创新性的成果,而且不同层次的学校都有可能培养出创新型人才。换句话说,作为创新人才培养的关键体系——教育体系,应该赋予各种层次的学校以创新人才培养的任务。从技校、中专,到研究型大学,都应该有培养创新人才的各自不同的定位。从国家的层面讲,不同层次的学校应该形成一个多层次的创新人才培养者的金字塔。

值得注意的是,创新不只是限于自然科学与技术领域。创新人才体系应该包括除此之外的其它领域。其它领域(如社会科学)的创新氛围肯定会对自然科学与技术领域的创新带来好的影响。一个真正的创新型社会或国家,一定是创新的氛围在各个领域蔚然成风。因此,创新人才体系自然应该包含除自然科学和技术领域之外的创新人才。

二、需要良好的创新人才生存环境与氛围

欲培养大量的创新人才,首先需要一个有利于创新人才生存的软环境。不妨简单分析一下我国目前科技人员生存环境中存在的主要问题。

毋庸置疑,在我国学术界或科技界,存在某种官本位现象。

表现之一,一些有才华的青年科技人员希望当领导。本来,少数年轻有为的科技人员当领导是好事,但是过多的青年科技工作者欲当官,就不能说是一个正常现象了。这说明目前科技工作者的生存环境存在某种问题。那就是,当领导一定比潜心做学问更有好处。

表现之二,学术或科技单位的很多领导更热衷于谋学术,而且是利用手中掌握的更多资源。这大概也是一些人所能看到的当领导的好处所在。

表现一和二是紧密联系在一起的。不管怎么讲,过多的优秀青年科技工作者谋求当领导,对于创新人才的成长和培养绝对是弊大于利。

当前,我国学术界存在一个比较普遍的现象,即学术带头人要把很多时间花在非学术活动上,甚至是花在某些庸俗的活动中。其症结当然是源于某些不良风气,甚至是被某些人称之为非典型腐败。这种现象带来的直接后果无非两种情况:一是浪费了很多优秀科技工作者的精力,使他们难以做出大的创新成果;二是对于某些不善于公共关系但有创新能力的学者,他们甚至难以获得本来应该得到的课题,自然也难以取得本来应该取得的创新成果。这两种情况实际上都制约着创新人才的培养。

最近这些年,我国科技人员的收入状况得到很大程度的改善。很多单位为了稳定科技人才队伍、提高他们从事科学研究和技术开发的积极性,采取了很多激励措施。尽管办法可能千差万别,但有一点是较为普遍的,即把收入同研究人员争取的课题经费联系起来。这对于调动科研人员争取项目的积极性的确有巨大的作用。然而许多有识之士已经发现,这种措施对于科技创新的作用似乎很有限。科研项目数和经费数额大幅度增加,而创新的成果增加却不明显。究其原因,无非是此种政策直接导致科研人员片面追求研究数量而非质量。很少的科研人员主要凭兴趣进行科研活动,多数恐怕藉利益驱动。一个很容易见到的现象是很多科研带头人,频繁写课题建议书、申请书,还要拉关系。争取到课题后,又频于应付检查、验收等。如此这般,又有多少时间真正自己潜心做研究,又如何能出创新性的成果?因此,收入与课题费挂钩严重制约了科技人员的创新活动。

那么,简单地取消科研人员的这一部分收入是否可行呢?答案是否定的。这是因为目前科研人员的收入并不是太高了。总体上讲,是合适的。既然如此,就不能简单地取消,而是应该从总体上把相当于这部分的收入固化到薪酬中。

前面阐述的三种现象说明目前科研人员,尤其是创新人才的生存环境存在问题。要改变这种环境与氛围仅靠科研单位的治理是远远不够的,尤其需要政府出面,进行系统治理。从构建创新人才培养体系的角度而言,改善创新人才的生存环境和氛围也是当务之急。

三、需要良好的创新教育生态

创新人才培养的最重要环节莫过于教育了。教育,尤其是创新教育需要好的生态。教育家们早已有教育生态系统的观念了。生态系统的基本思想就是系统的开放、系统与外界的联系。这恰恰是我国教育存在的明显不足。

整个国家教育系统是一个大的教育生态系统,一个学校也可以视为一个生态系统。生态系统之间也可能存在某种联系,甚至形成生态链。这里,只是粗略地讨论一下学校与业界或社会的关系,以及初、中、高等教育系统之间的联系。

1.与业界或社会

虽然学生主要是在学校接受教育,但不等于说学生的培养就应该封闭于学校之中。可以肯定地说,封闭的教育不利于优秀学生的培养,而开放的教育有利于学生创新能力的培养。即便中小学,也应该让学生有一些接触社会的机会,这样可拓宽他们的视野,有利于他们日后创新思维的养成。至于大学,则更不用说了。
对大学而言,开放式教育是至关重要的。开放式教育要求学校与业界、社会有深度联系。大学生应该尽可能多地了解一些社会或业界需求。绝大多数创新工作都是由社会或业界需求直接驱动的,因此对于学生而言,不了解社会或业界的需求,谈何创新能力的培养。至于与业界人士共同解决实际中的某些问题,则更有利于自己创新能力的锻炼。

比尔盖茨关心并支持高等教育,他设置了“微软创新杯”大赛。此赛事吸引了全世界众多的优秀大学生参加。2007年的主题是“为所有的人提供更好的教育”,2008年的主题是有关人类环境的。可以想象,学生要想在这样的主题下获得好的创意和取得创新的成果,首先需要了解社会。可见,盖茨关于教育的眼光也不一般。

要想在我国形成很好的创新教育生态,大学应该主动地和业界、社会保持良好的关系,应该把社会和业界作为教育生态环境的重要组成部分。反之,我们的企业家们和其他社会人士也应该更多地关心和支持教育。如企业为学校提供实践环境;优秀的技术人员、管理人员走上学校的讲台;为学校提供研发需求;共建研发中心等等。政府甚至应该有某些举措,鼓励企业关心和支持教育,如配套的经费支持等。

2.教育的各个环节

创新教育并非只是与高等教育有关,它和职业教育、中小学教育、甚至幼儿教育都有关系。不同的教育环节之间也形成一个生态链。国家要想构建好的创新教育生态,必须系统地考虑问题。譬如说,如何减少中学教育中的应试成分,这是需要引起高度重视的问题。多数人都认为应试教育不利于创新能力的培养,但是直到现在,似乎没有有效的措施。中国在现阶段也不可能取消高考。但是若政府推动,大学和某些中学联手,则有可能部分改善目前的现状。如果中国若干所大学和某些重点中学联手,让少数真正优秀的学生脱离应试的藩篱是完全可能的。这样,一些有创新潜质的学生便有可能从中学阶段起就能在良好的创新教育环境中受到熏陶。

在我国很多研究型大学里,存在一个令人担忧的情况,即研究与教学的分离。一些在研究方面非常活跃的教授们在教学方面投入精力太少,甚至完全远离教学。换言之,大学中最具创新潜质的优质教师资源并未配置到本科生的教育中去。这显然是不利于创新教育的。大学的创新教育绝对需要研究与教学的融合。只要学校政策和措施到位,这是不难做到的。

在多数大学中都不同程度地存在学科壁垒现象。即便某些科研项目涉及到不同学科的研究人员,但是真正从教育的角度,尤其是本科教育的角度,如何进行学科交叉,以利于创新能力的培养,这样的事情即使在著名高校中也做得不够。然而,当今绝大多数的创新都发生在学科交叉的边缘地带。因此,应该把学科交叉作为创新能力培养的重要举措。也许有人说,大学生一般都会选修一点其它学科的课程,这难道不是学科交叉吗?这当然是,但很不够。如果在某些实践环节中,不同学科的教师和学生能融在一起,这种交叉则是活的交叉,是更有利于创新能力培养的交叉。

四、结语

构建一个好的创新人才培养体系,首先需要对创新人才体系有正确的理解。要重视各种层面的创新人才的培养,在注重科技领军人才培养的同时,不能忽视基层实用型创新人才的培养。

软环境的改善是最困难的。目前存在的官本位现象、某些不正之风、科研中的经济利益驱动等现象对于科技人员而言是不利于创新活动的生存环境和氛围,实际上会严重制约我国科技创新能力的提升。改变这种状况,需要政府、学校、科技单位联手,而且需要长期的努力。

合理的创新人才培养体系需要良好的创新教育生态。为此,需要以系统的观念,在不同层次教育系统之间、学科之间、教育系统与外部系统之间建立广泛的联系。

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